Excesso de pesadelos na infância pode indicar tendência a psicoses

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Estudo analisou dados de mais de 6 mil crianças do Reino Unido até os 12 anos de idade

O excesso de pesadelos na infância pode ser um sinal precoce do surgimento de transtornos psicóticos na vida adulta, sugere uma pesquisa britânica.

O estudo foi publicado na revista científica Sleep e analisou dados de 6,8 mil crianças do Reino Unido até os 12 anos de idade.
Conduzida a pedido da ONG YoungMinds, a pesquisa também mostrou que pesadelos acompanhados de gritos e movimentos involuntários durante a noite também poderiam elevar o risco do aparecimento de doenças mentais.
Como parte da pesquisa, os pais tiveram de responder a perguntas sobre problemas de sono de seus filhos.
Ao fim do levantamento, as crianças foram avaliadas quanto à frequência de experiências psicóticas, como alucinações e delírios.

Estudo

O estudo revelou que a maioria das crianças tinha pesadelos em algum ponto da infância. No entanto, 37% delas apresentavam ‘sonhos aflitivos’ com frequência acima da média.

Uma em cada dez crianças tinha pesadelos, geralmente entre três e sete anos de idade.
A equipe de cientistas da Universidade de Warwick, na Inglaterra, concluiu que o excesso de pesadelos estaria ligado a um maior risco de aparecimento de problemas de saúde.
Cerca de 47 em cada 1 mil crianças sofriam alguma forma de experiência psicótica.
No entanto, aqueles que apresentavam sonhos aflitivos aos 12 anos tinham 3,5 vezes mais chances de desenvolver psicoses.
O risco dobrava se a criança sofresse um distúrbio do sono conhecido como “pânico noturno”, uma espécie de pesadelo potencializado, caracterizado por gritos durante a noite.
Um dos pesquisadores, Dieter Wolke, afirmou à BBC que os “pesadelos são relativamente comuns, assim como os “pânicos noturnos”, mas a frequência com que isso acontece pode indicar um problema mais sério”.
A relação entre os distúrbios do sono e as psicoses ainda não está clara.
Uma teoria é de que o bullying ou outros eventos traumáticos no início da vida podem causar ambos os sintomas.
Outra hipótese diz respeito às ligações dos cérebros das crianças, uma vez que as fronteiras entre o que é real e fantasioso são menos claras.
Segundo Wolke, uma rotina regular na hora de ir para a cama e a qualidade do sono são elementos chave para reduzir o número de pesadelos.
“A qualidade do sono é muito importante. As crianças têm de ir para cama com maior regularidade, evitar filmes que estimulem a ansiedade antes de dormir e não usar o computador durante a noite”.
Já os “pânicos noturnos” podem ser solucionados acordando brevemente as crianças durante a noite.
Para Lucie Russell, diretora de campanhas da YoungMinds, “o estudo é importante porque tudo o que pudermos fazer para possibilitar uma identificação precoce de sinais de doenças mentais é vital para ajudar milhares de crianças”.
“Quando mais cedo o problema foi avaliado, maior é a chance de a criança se livrar da psicose na idade adulta”, concluiu ela.

(texto de: http://www.bbc.co.uk/portuguese/noticias/2014/03/140303_pesadelo_doenca_mental_lgb.shtml)

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